Ce site est classé Natura 2000 : 971 hectares de sables, grès de Fontainebleau, couches calcaires, limons marno-argileux. Une diversité des sols qui se répercute sur la présence d’habitats rares et menacés au niveau européen : landes sèches, pelouses à genévrier, pelouses calcaires et sablo-calcaires, marais, tourbières et forêts alluviales résiduelles.

Ces milieux typiques du territoire du Gâtinais français sont uniques pour la région Ile-de-France. Ils regroupent au moins 24 espèces végétales et 14 espèces d’insectes protégées au niveau régional et national. Le classement du site de la Haute-Vallée de l’Essonne répond à des critères spécifiques de rareté et d’intérêt écologique qui reposent sur la Directive européenne « Habitats ».